O que é uma impressora térmica?

Ao contrário das impressoras a jato de tinta ou matriciais, as impressoras térmicas usam um cabeçote de impressão aquecido para produzir uma imagem. Este processo cria imagens com alta qualidade de impressão que podem resistir a abusos maiores. Existem dois tipos de impressoras térmicas: térmica direta e transferência térmica. Ambos usam uma cabeça de impressão térmica que aplica calor à superfície que está sendo marcada.

POR QUE CONSIDERAR A IMPRESSÃO TÉRMICA?

Se você estiver imprimindo códigos de barras – especialmente em etiquetas, etiquetas ou pulseiras que têm uma longa vida útil ou estão expostas à luz solar, umidade ou condições adversas – é provável que você esteja usando ou considerando o uso de impressoras térmicas.

A tecnologia de base térmica também é uma ótima opção se você estiver procurando por:

  • Flexibilidade de mídia
  • Impressoras duráveis ​​e de baixa manutenção
  • Flexibilidade de aplicação

Tecnologias alternativas, como impressoras de impacto *, têm maior probabilidade de quebrar em ambientes dinâmicos e industriais. Eles geralmente não têm a qualidade de impressão para produzir códigos de barras nítidos e consistentemente digitalizáveis ​​e não são otimizados para mídia de etiqueta adesiva.

* As impressoras de impacto operam batendo uma cabeça de metal ou plástico contra uma fita de tinta. Ex: impressoras matriciais, margaridas e esferas.

COMO FUNCIONA UMA IMPRESSORA TÉRMICA?

Existem dois tipos de impressoras térmicas: –

IMPRESSÃO POR TRANSFERÊNCIA TÉRMICA

As impressoras de transferência térmica funcionam usando um cabeçote de impressão aquecido que aplica esse calor a uma fita, derretendo a tinta na mídia. A tinta é absorvida de forma que a imagem se torne parte da mídia. Essa técnica oferece qualidade de imagem e durabilidade incomparáveis ​​com outras tecnologias de impressão sob demanda. As impressoras de transferência térmica podem aceitar uma variedade maior de mídia do que os modelos térmicos diretos, incluindo papel, poliéster e materiais de polipropileno.

IMPRESSÃO TÉRMICA DIRETA

As impressoras térmicas diretas funcionam criando imagens diretamente no material impresso, sem usar fita, toner ou tinta. Em vez disso, esse método usa mídia sensível ao calor tratada quimicamente, que escurece ao passar sob o cabeçote de impressão térmico. Como resultado, essa mídia é mais sensível à luz, calor e abrasão. E os rótulos e etiquetas não duram tanto. As imagens podem desbotar com o tempo e a mídia escurecerá se superexposta ao calor, luz ou outros catalisadores.

Leia mais sobre as diferenças e vantagens da impressão térmica direta e por transferência térmica.

MODELOS DE IMPRESSORA TÉRMICA

Existem quatro tipos de impressoras térmicas:

  • Móvel
  • Área de Trabalho
  • Industrial
  • Mecanismos de impressão, geralmente encontrados em um sistema de impressão e aplicação

IMPRESSORAS MÓVEIS

Essas ferramentas portáteis são projetadas para atender às suas necessidades de impressão de código de barras em movimento. Eles devem ser leves, duráveis ​​e ter conectividade sem fio. Você deve ser capaz de instalar a mídia facilmente. Devem ter um visor de fácil leitura e resistir a choques e solavancos. Algumas impressoras móveis têm durabilidade incrível para resistir a jatos de água, imersão, variações drásticas de temperatura e quedas repetidas no concreto à distância.

As impressoras móveis são ideais para varejo, hospitalidade, saúde, gerenciamento de depósito, transporte e manufatura para imprimir uma variedade de etiquetas, recibos e etiquetas.

IMPRESSORAS DE MESA

As impressoras de mesa são projetadas para fazer exatamente isso – caber em uma mesa ou em outro espaço pequeno. Eles devem exigir manutenção mínima, ser fáceis de usar e oferecer várias opções de conectividade com e sem fio. A mídia deve ser simples de carregar. As impressoras de mesa devem ser confiáveis, econômicas e capazes de lidar com um nível moderado de trabalhos de impressão. Os modelos premium devem evoluir com a tecnologia e as necessidades de negócios em constante mudança.

As impressoras de mesa são ideais para uso em varejo, saúde, hospitalidade, transporte e manufatura leve para imprimir uma variedade de etiquetas, etiquetas, pulseiras e recibos.

IMPRESSORAS INDUSTRIAIS

Para ambientes mais exigentes e impressão de maior volume, as impressoras industriais são ideais. Maiores em tamanho, eles são normalmente mais substanciais na construção. Eles devem ser fáceis de integrar em sua empresa existente e intuitivos para suas equipes operarem. Os modelos premium são incrivelmente robustos e podem até mesmo suportar ambientes 24 horas por dia, 7 dias por semana e operações críticas de negócios. Eles podem ajudá-lo a ver toda a sua cadeia de suprimentos em tempo real, aumentar a eficiência e aproveitar as tecnologias da Internet das Coisas (IoT) para obter uma vantagem competitiva. Modelos incrivelmente robustos podem até mesmo suportar ambientes 24 horas por dia, 7 dias por semana e operações críticas de negócios.

As impressoras industriais são mais adequadas para uso em aplicações na fabricação, transporte e logística, governo, varejo e saúde para a produção de etiquetas e rótulos.

MOTORES DE IMPRESSÃO

Os mecanismos de impressão são projetados para se integrarem a um sistema de impressão e aplicação, como uma linha de embalagem. Normalmente são acompanhados por um sensor de produto para ativar a impressão e um aplicador (tamp) para afixar a etiqueta ao item que está sendo marcado. Os mecanismos de impressão precisam ser cavalos de trabalho duráveis ​​que podem funcionar sem parar. Por estarem integrados em um sistema, você precisa de fácil acesso para manutenção rápida. E é ideal ter componentes substituíveis que podem ser removidos para manter as linhas de produção em movimento.

Os mecanismos de impressão são usados ​​em ambientes de fabricação, remessa e distribuição para produzir etiquetas.

PARA QUE É USADA UMA IMPRESSORA TÉRMICA?

As impressoras térmicas têm muitos usos em uma variedade de aplicações em vários setores:

Transporte e Logística 

  • Cross-docking e stocking
  • Colher e embalar
  • Envio e recebimento
  • Gestão de inventário
  • Prova de entrega
  • Devolução de carro alugado

Manufatura

  • Trabalho em andamento
  • Rotulagem de conformidade
  • Gestão de peças
  • Manutenção de Equipamento
  • Rastreabilidade
  • Garantia da Qualidade

Cuidados de saúde

  • Identificação positiva do paciente
  • Gerenciamento de laboratório / farmácia
  • Gestão de ativos
  • Rotulagem precisa da amostra
  • ID e controle de acesso

Varejo e hospitalidade

  • Preços do produto 
  • Contagens de ciclo
  • Ponto de venda móvel
  • Comprovante de compra
  • Cartões-presente e de fidelidade
  • Passes para eventos e temporada 
  • Crachás de identificação
  • Cartões de sócio

Governo 

  • Citação eletrônica
  • Saúde e serviços humanos
  • Gerenciamento de Emergência
  • Cadeia de abastecimento militar
  • Gerenciamento de identidade
  • Inspeções de código
  • Serviços de troca

Como podemos observar, as impressoras térmicas possuem muitas utilizadas em diversos setores além de diversos tipos, podendo se adaptar da melhor maneira em qualquer local de sua instalação.

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